Традиция, застывшая в бумаге

17.02.2006

Британский фунт — валюта, ассоциирующаяся со стабильностью. В основе этойвидимой стабильности лежат многовековые традиции и преемственность. Именно им Великобритания обязана, пожалуй, самой удивительной системой наличного денежного обращения, где общенациональная валюта мирно уживается с валютами отдельных территорий, а центральный банк руководствуется в своей практике не только законом, но и неписаными нормами.

Денежной единицей Соединенного Королевства Великобритании и Северной Ирландии является фунт Банка Англии (британский фунт) или, точнее, фунт стерлинг. Последнее название можно признать данью традиции, так как стерлинги, как таковые, сегодня уже не существуют.

Название британской денежной единицы происходит от меры веса — фунта. Знак «£» — ни что иное, как стилизованная латинская буква «L» (первая буква латинского слова «libra», означающего фунт). Наряду с долларом, фунт — одно из наиболее распространенных названий денежных единиц в мире.

А стерлингом изначально называлась серебряная монета весом 1/240 тройского фунта с чистотой металла 925. Поэтому корректнее называть британскую валюту «фунтом стерлингов», т. е. 240 монет весом в 373 грамма (один тройский фунт). Историческое название монеты — стерлинг — было постепенно вытеснено другой английской разменной монетой — пенс.

В отличие от остального мира Великобритания использовала (и продолжает использовать) свою систему мер и весов. До относительно недавнего времени не была исключением и сфера денежного обращения. Один английский фунт был равен 240 пенсам или 20 шиллингам. Сокращением для слова пенс являлась латинская буква «d», происходящая от латинского слова «dinarius», а для шиллинга — «s» от слова «solidus». Оба слова означают название древнеримских монет. Традиционная система была по-своему удобной, потому что была четко привязана к весу и размеру монет. Так, две монеты в шесть пенсов весили как монета в один шиллинг (т. е. 12 пенсов), четыре монеты по шесть пенсов — весили как флорин (24 пенса) и т. д.

Необходимость перехода на десятичную систему в денежных расчетах обсуждалась в Парламенте Великобритании начиная с 1849 г. Этим временем датируется первая попытка перейти к десятичной системе: была введена новая монета — флорин — равнявшаяся 1/10 фунта. Но эта монета так и не прижилась в консервативном английском обществе.

Переход на общепринятую в мире десятичную систему в денежных расчетах состоялся лишь в феврале 1971 г. Фунт стал равняться ста пенсам. После перехода на десятичную денежную систему английские монеты стали называться «новые пенсы». Но в 1982 г. слово «новый» было снято, и монетам было возвращено их традиционное название.

В настоящее время в Великобритании в обращении находятся банкноты номиналом в 5, 10, 20 и 50 фунтов и монеты в 1 и 2 фунта, а также в 1, 2, 5, 10, 20, 25 и 50 пенсов. Ряд банкнотных номиналов Великобритании — один из самых коротких в мире: всего четыре банкноты. Британский фунт — одна из самых «дорогих» валют в мире. Один фунт по нынешнему курсу равен 1,80 долларам США, т. е. самый высокий номинал 50 фунтов приблизительно соответствует самому высокому долларовому номиналу ($100). Британская монета в два фунта — самая «дорогая» монета в мире.

Первые банкноты были выпущены Банком Англии в 1694 г. и до 1745 г. не имели стандартных номиналов. Они были написаны от руки и фактически являлись именными векселями. Начиная с 1725 г. банкноты стали печататься полиграфическим способом. Но даже тогда кассир был обязан подписывать каждую банкноту вручную и указывать имя человека, которому она передавалась. Полностью отпечатанные банкноты появились лишь в 1855 г., что стало безусловным облегчением для банковских работников. Вплоть до 1928 г. британские банкноты были односторонними и печатались на белой бумаге черными чернилами, от чего получили название «White Notes». На протяжении своей трехсотлетней истории выпускались банкноты самых разных номиналов: от 10 шиллингов до 1000 фунтов. Существовали даже банкноты в один миллион фунтов, которые, однако, предназначались исключительно для расчетов между банками.

Британские банкноты классифицируются по сериям: серия «А», «В» и т. д. В настоящее время в обращении находится серия «Е». Это деление достаточно условно и в серии «Е» уже поменялось два дизайна банкнот в 5, 10 и 20 фунтов.

В Великобритании нет жестких правил в отношении изображений на банкнотах. Чести быть изображенными на бумажных денежных знаках удостаиваются выдающиеся деятели, внесшие вклад в процветание страны (£5 — Элизабет Фрай, £10 — Чарльз Дарвин, £20 — Эдвард Элгар и £50 — Джон Хоублон).

Портрет королевы Елизаветы II появился на банкнотах британских фунтов в 1960 г. До этого английские монархи не изображались нa бумажных денежных знаках. Нынешний портрет уже второй портрет Елизаветы II на британских банкнотах. Сегодня портрет британской королевы самое распространенное изображение на банкнотах мира. Он украшает банкноты более чем двадцати государств. В основном это члены Британского Содружества.

Первая банкнота в пять фунтов была выпущена еще в 1793 г. Ее дизайн оставался практически неизменным вплоть до 1957 г., когда была выпущена первая цветная банкнота серии «В». На следующей серии пятифунтовых банкнот впервые появился портрет королевы Елизаветы II. В 1971 г. появилась банкнота серии «D» и, наконец, в 1990-ом увидела свет банкнота серии «Е».

После вывода всех британских банкнот из обращения по окончанию Второй мировой войны, банкнота номиналом в 10 фунтов была снова введена в обращение только в 1960 г.: в свою очередь 20 фунтов появились в начале 1970-х гг., а 50 — лишь в 1981 г.

Раньше Банк Англии печатал банкноты на собственном производстве. Стремясь оптимизировать расходы на изготовление новых банкнот, в 2003 г. производство банкнот было продано британской частной компании «De La Rue». Сегодня разработка и производство банкнот ведется этой компанией на коммерческой основе.

С одной стороны для британских банкнот характерен традиционный дизайн. Банкноты печатаются на белом фоне и выдержаны в едином стиле. Однако именно на британских денежных знаках впервые появились многие защитные элементы, без которых сегодня невозможно представить современную банкноту. В первую очередь это защитная нить, запатентованная Банком Англии в 1976 г. Bпервые металлическая защитная нить появилась на банкноте в 10 шиллингов в 1940 г. Позже английские банкноты стали первыми в мире, на которых появилась «ныряющая» защитная нить. Тиснение фольгой и дифракционный защитный элемент — защитные признаки, которые также впервые были применены на британских банкнотах.

Несмотря на свою лаконичность, британские фунты являются одной из наиболее защищенных и подделываемых мировых валют, уступая «пальму первенства» лишь долларам и евро. В 2004 г. в Великобритании было выявлено около 325 000 поддельных банкнот.

Банк Англии отмечает существенное снижения выявляемых фальшивых купюр. В 2004 г. было изъято на 11% меньше фальшивых банкнот, чем в 2003 г. Количество выявленных фальшивых фунтов в 2004 г. было в два раза ниже, чем количество фальшивых евро, выявленных за тот же период. Однако стоит отметить, что и количество банкнот в фунтах в обращении более чем в четыре раза меньше, чем банкнот евро.

Банкноты банка Англии являются законным средством платежа далеко не всей на территории Великобритании, а лишь в двух ее частях — Англии и Уэльсе. Это, правда, не означает, что, придя в магазин в Шотландии или на Фолклендских островах, вы не сможете купить товар за английские фунты. В различных правовых системах понятие законного средства платежа имеет разное значение.

В Великобритании (это характерно и для США) законное средство платежа не означает платежное средство, которое является обязательным к приему при оплате товаров и услуг, как это установлено в некоторых других правовых системах. В британской традиции законное средство платежа является обязательным к приему лишь в одном случае — когда человек оплачивает свой долг. Автомат розничной торговли, водитель автобуса или продавец в небольшом магазине может на законных основаниях отказаться принять купюру большого достоинства или просто ветхую банкноту, сославшись на то, что человек, который ею расплачивается, не является должником. Однако официант в ресторане не может отказать посетителю в приеме денег за съеденный ужин, так как этот человек уже должник.

В Англии и Уэльсе все банкноты в английских фунтах являются законным средством платежа. Наряду с ними законным средством платежа, независимо от количества, являются монеты достоинством 1 и 2 фунта. Монеты более низких номиналов являются законным средством платежа только до определенного лимита. Монеты 50, 25 и 20 пенсов — до суммы, не превышающей 10 фунтов; 25 пенсов, 10 и 5 пенсов — до 5 фунтов и, наконец, 2 и 1 пенс — до 20 пенсов.

Все банкноты, когда-либо выпускавшиеся Банком Англии или другими банками в Англии, обмениваются Банком без временных ограничений, хотя не являются законным средством платежа.

Фунты Банка Англии находятся в обращении по всей стране, но в Шотландии и Северной Ирландии они не являются законным средством платежа. Местное законодательство подразумевает, что законным средством платежа являются банкноты номиналом ниже пяти фунтов. До 1985 г. Банк Англии выпускал банкноту в один фунт и, таким образом, она являлась законным средством платежа на этой территории.

В Великобритании, в отличие от остальных стран мира, помимо общенациональной валюты существует целый ряд банкнот, выпускаемых отдельными частями страны. Сегодня это в большей степени дань традиции, так как все выпуски местных банкнот должны обеспечиваться залогом в фунтах Банка Англии, т. е. Банк выпускает банкноты на сумму местных эмиссий. Так, например, появилась банкнота в один миллион фунтов, предназначенная для банков Шотландии и Северной Ирландии. Несмотря на это, банкноты отдельных территорий (или как иногда их называют — неконвертируемые британские банкноты) не только выпускаются, но и находятся в обращении.

Свои банкноты выпускают: Шотландия, Северная Ирландия, Остров Мэн, Джерси, Гернси, Гибралтар, Остров Святой Елены и Фолклендские Острова. Эти валюты обмениваются на британские фунты в соотношении один к одному, но находятся в обращении только на определенной территории, хотя продавцы могут принимать их и в других частях страны по своему усмотрению. Например, в районах Англии, примыкающих к Шотландии, встретить шотландские фунты вовсе не редкость. В других городах местные валюты можно обменять в отделениях банков.

Шотландские банкноты выпускаются тремя банками: Bank of Scotland, Royal Bank of Scotland и Clydesdale Bank. Если бы принятие Закона об объединении (Union Act) не запоздало на десять с небольшим лет, то на месте Банка Англии сегодня был бы объединенный банк Англии и Шотландии и шотландских банкнот попросту не существовало бы. Но история распорядилась иначе и сегодня в Шотландии существует собственная, хотя и очень похожая на английскую, банковская система и собственные банкноты.

Возможностью выпускать свои банкноты Шотландия обязана сэру Вальтеру Скотту, который в 1840-х гг. отстоял право на шотландскую национальную банкноту. Портрет Вальтера Скотта помещен на всех банкнотах шотландских фунтов, выпускаемых Bank of Scotland. В отличие от английских, шотландские банкноты выпускаются, в том числе, номиналом в 100 фунтов. Они находятся в обращении, как на территории Шотландии, так и Северной Ирландии. Помимо регулярных банкнот шотландские банки практикуют выпуск памятных банкнот. Эти банкноты редко, но все же можно встретить в обращении, учитывая, что тираж их иногда составляет несколько миллионов штук.

В Северной Ирландии правом эмитировать банкноты пользуются четыре банка: Bank of Ireland, First Trust Bank, Northern Bank и Ulster Bank. В Северной Ирландии ирландские фунты принимаются наряду с британскими и шотландскими. Такое изобилие (всего в Северной Ирландии одновременно находятся в обращении банкноты 37 различных номиналов и эмитентов, не считая памятных) вызывает ряд трудностей при сортировке. Не случайно, один из крупнейших сортировальных комплексов в мире установлен именно в Банке Ирландии. Сортировщик имеет 20 карманов для банкнот разных номиналов и эмитентов. Длина комплекса — девять метров. Скорость обработки — до 75 000 банкнот в час.

Остальные части Великобритании, выпускающие свои бумажные денежные знаки, представляют собой небольшие островные территории, поэтому их банкноты не так распространены как шотландские и северо-ирландские, да и размер эмиссии в разы меньше. Банкноты Джерси имеют свободное хождение на Гернси и наоборот. Все банкноты можно обменять на английские фунты в отделениях банков. Банкноты всех частей Великобритании — это настоящие деньги, которые реально находятся в обращении, а не предназначены в качестве сувениров для туристов, как, скажем, доллары Островов Кука.

Британские банкноты — старейшие бумажные деньги в Европе. Система обращения банкнот формировалась в стране на протяжении более трехсот лет. Сегодня, несмотря на то, что ее функционирование регулируется целым рядом законодательных актов, она, по-прежнему, во многом определятся традицией, которая придает ей неповторимый колорит.

Похожие новости

09-10 февраля 2021 г. в Москве пройдет XXI Международный форум iFin-2021  «Электронные финансовые услуги и технологии» – https://forumifin.ru/, организованный компанией «АйФин Медиа» при поддержке Ассоциации российских банков (АРБ)
Выставки и конференции
На XIV Международной онлайн-конференции «Платежная индустрия: практика и трансформация после пандемии», которая пройдет 29-30 октября, выступят представители Банка России, НСПК, Московской биржи, международных платежных систем Visa, JCB, эксперты по информационной безопасности, ведущие участники рынка.
Выставки и конференции
За тринадцать лет своей истории конференция зарекомендовала себя как ведущее мероприятие платежной индустрии.
Выставки и конференции
Поскольку мир продолжает адаптироваться к пандемии, для нашего глобального сообщества как никогда важно оставаться на связи. Как и любой другой бизнес, Currency Research (CR) столкнулась с трудностями, но мы по-прежнему преданны тому, что мы делаем, и вам - валютной индустрии.
Выставки и конференции